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“The sense of an ending” by Julian Barnes

In Julian Barnes’ awarded novel The sense of an Ending, its author deals, under a philosophical point of view, with all those feelings and actions that, when getting older, give our human nature sense. The novel is divided into two parts, “One” and “Two”, both narrated by Tony Webster , its main character, when he is retired and living alone.

The first part begins in the 1960s with four school friends, of whom two are the main characters in the novel: Tony, the narrator, and Adrian, the most intelligent of the four. Towards the end of their school days another boy at the school hangs himself, apparently after getting a girl pregnant. The four friends discuss the philosophical difficulty of knowing exactly what happened.

Adrian goes to Cambridge University and Tony to Bristol University. Tony meets Verónica and she becomes his girlfriend. tony is invited to Veronica’s, where he spends an awkward weekend and meets the whole family . Tony and Verónica broke off in his final year at university and then Tony receives a letter from Adrian telling him that he is going out with Veronica. Tony writes back to Adrian and warns him that Verónica isn’t an easy woman to go out with.

Some months later he is told that Adrian has committed suicide, leaving a note saying that the free person has a philosophical duty to examine the nature of their life, and may then choose to renounce it. Tony admires the reasoning. He briefly recounts us the following  forty years of his life until he is in his sixties.

The second part of the novel  begins with the arrival of a lawyer’s letter informing him that Veronica’s mother has left him £500 and two documents. These force him to re-establish contact with Veronica and after a number of meetings with her, to re-evaluate the story he has narrated in the first part. During this period of time only Veronica knows the real truth and Tony and the reader are forced to fill the gaps to know the facts. It is at the very ending that Tony and the reader learn the reason why Adrian took his life.

Its reading is fantastic and the plot really intelligent, we specially enjoyed the second part of the book as it can be considered a thriller because the author writes events and facts in such a way that the reader must take an active role to find out. It was a nice way to finish our reading club and we had an interesting debate about some aspects of the novel.


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Pilar Martínez-Sapiña

 
 

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“The Catcher in the Rye” by JD Salinger

The Catcher in the Rye was written by JD Salinger.  Since it was published  in 1954  it was followed by controversial critics because of its protagonist’s explicit sexual language,  that’s why it had been censured and prohibited for years. The book tells us the three days’ journey its protagonist, a sixteen year old boy, makes from New Jersey to New York after being expelled from a boarding school and before going home and telling his parents the bad news.

The book opens when the protagonist and narrator, Holden Caulfield, has failed all his exams and has been expelled from Percy Prep school, the school his parents had sent him as his last chance to get a degree and go to University. At school he shares dormitory with two room mates he hates but things get even worse when we hear about his teachers. Holden feels nothing has sense and needs to escape and that’s when he decides to go to New York and spend the three days he has left before going home for Christmas. He takes a late train and gets to Penn Station where he tries to phone an old friend and some friends in town. Again Holden feels lonely in a city he can’t understand and both the places he visits and the people he meets make him clear this is not the world he should be. In the end, desperate, he comes back home to see his little sister, Phoebe, the only person he really loves, that’s when he tells her he would like to be in a rye field and protect all those kids playing unaware of the danger, just be “The Catcher in the rye”.

In The Catcher in the Rye Salinger tries to describe not only  Holden’s three days in NY but its protagonist’s inner voyage from childhood to manhood. He deals with subjects like loss of innocence, death, youth and religion from a teen’s point of view you will like to understand and love. No wonder the book is considered a classic in American literature since, as all classics, it describes all  those human feelings that are always true.


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Pilar Martínez-Sapiña

 
 

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“Historia de una maestra” de Josefina Aldecoa

Continuamos con nuestras historias y referentes femeninas. Este mes nos deleitamos con una visión muy realista de la mano de Josefina Aldecoa y su novela Historia de una maestra.

Josefina fue hija y nieta de maestras, una profesión dura en el momento narrativo de esta historia, creía en una educación libre y humanista y culmina este modelo de trabajo con la apertura del Colegio Estilo desde donde pretende plantar la semilla de un nuevo modelo de educación.

Esta novela es la primera parte de una trilogía a la que le siguen Mujeres de negro y La fuerza del destino.

Comienza el relato cuándo Gabriela, la protagonista de la historia, cuenta que se encuentra con la comitiva de la boda de Francisco Franco con su mujer Carmen Polo por las calles de Oviedo, al ir a recoger su certificado de estudios como maestra, una circunstancia que tiene gran peso en el transcurrir político de la novela,.

Los destinos a los que Gabriela acude son diversos y en ellos va conociendo poco a poco la dureza de la profesión, del clima y de la gran parte de la población, que vive su particular lucha por sobrevivir. En estos lugares conoce gente de la que nunca se va a olvidar y permanecerán continuamente en su memoria, personas tan dispares como un médico guineano por el que siente una gran atracción, un grupo de maestros utópicos y por fin al que será su marido, entre otros.

La novela trata de acercarnos a la realidad del momento, las situaciones diarias y los grandes cambios políticos en el que se enclavan unos hechos muy importantes para España, la implantación de la República, con todas las consecuencias que esto trae para todos los habitantes de los pequeños pueblecitos donde sucede la historia.

Nos ha gustado conocer la vida de los maestros en ese momento de la historia, hemos disfrutado con esos pensamientos tan innovadores para la época de los protagonistas y nos hemos sobrecogido, aunque imaginado por todos, con el final de la historia.

Encantados de poder leer y compartir esta novela con nuestro club. Nos despedimos hasta el siguiente encuentro.

¡Hasta pronto!

 

Inés Mur

Puedes leer esta obra y otras muchas más a través de la plataforma e-Biblio Aragón. ¿No sabes cómo? pincha en la Imagen:

 

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“También esto pasará” de Milena Busquets

Durante todo este trimestre tendremos un ciclo dedicado exclusivamente a las mujeres, hablaremos de escritoras, protagonistas y personajes principales de unas novelas femeninas.

Nuestra primera lectura fue También esto pasará de Milena Busquets; Milena, hija de la editora Ester Tusquets, usa esta novela, su opera prima, para superar el dolor  y usarlo de luto por la muerte de su madre.

Desde el dolor que supone esta pérdida nos abre el corazón a la presencia real de los sentimientos como el amor, la pasión, la amistad y el papel de la familia en nuestra vida para usarlos como antídoto para la superación de cualquiera que sean nuestros problemas.

De manera casi autobiográfica narra lo cotidiano, el día a día de su propia vivencia de una manera tan intimista y peculiar que vemos la sombra de su madre continuamente sobre ella.

Pese a los escasos diálogos, la lectura se hace amena por el tipo de lenguaje que usa en toda la obra, cotidiano y relista; nos deja una escritura con párrafos muy banales, vacíos, sin nada que aportar a la historia y sin embargo hay reflexiones mas profundas que invitan al pensamiento.

Esta novela fue un éxito editorial en su momento, causando sensación en la Feria del Libro de Fráncfort y traducida a varios  idiomas; pese a todas estas referencias que traía con ella paso por nosotros sin quedarnos claro si podríamos decir que se trata de un libro de autoayuda que a la autora le sirvió para superar el duelo, o bien una novela con gran repercusión mediática por ser la autora hija de una figura del mundo editorial.

Lo que más nos gustó fue el título y su porqué, la historia del cuento chino y como queda perfectamente integrado su  padre en esta novela.

Nos vemos en la siguiente lectura.

 

Inés Mur

 

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Música, libros y café para una tarde de invierno

El Café literario sigue queriendo conservar, dentro de su natural dispersión y su seductor juego de distracciones, cierta unidad temática.

Para la sesión dedicada a la literatura del duelo elegimos, entre una larga lista de libros de rara intensidad, Mi madre, de Richard Ford, Una pena en observación, de C. S. Lewis, y Patrimonio, de Philip Roth. Tal vez fue el libro de C.S. Lewis, una reflexión y una autointerrogación desoladoras sobre la temprana pérdida de su mujer, el que produjo un efecto más hondo.

La siguiente se consagró a música y literatura, en particular a El malogrado, de Thomas Bernhard. Esta novela, que gira alrededor del problema de la artisticidad, está protagonizada por Glenn Gould y las Variaciones Goldberg, y, así, escuchábamos al mismo tiempo su interpretación de esta obra; no la canónica de 1955 ni la posterior de 1981, ambas grabadas en estudio, sino el directo de Salzburgo de 1959. Florencio Martínez, que ha sido durante años profesor del Conservatorio, explicó estas variaciones y las puso en contexto.

Hubo en tal elección algo de intuición anticipatoria, como prueba la reciente publicación, en el suplemento Babelia, de EL PAIS, de dos largos artículos sobre Glenn Gould: Una broma musical, de Ramón del Castillo, a propósito, entre otras cosas, de la publicación, por la editorial Acantilado, del libro Glenn Gould. No, no soy en absoluto un excéntrico, de Bruno Monsaingeon, y Hermano Gould, en el que Luis Gago repasa su contribución a la interpretación de la música de piano y su discografía.

No faltó la evocación de Concierto barroco, esa deliciosa historia de Alejo Carpentier, llena de música y de armonía, un contrapunto a la musicalidad llena de disonancias, cercana a los cuartetos de la Segunda Escuela de Viena, que hay en El malogrado. Y, por fin, ese librito magnífico de Don DeLillo, Contrapunto, donde habitan Bernhard, Gould y el gran Thelonius Monk.

Febrero fue dedicado a Ramón J. Sender, el escritor que da nombre a la Biblioteca. José Domingo Dueñas fue el encargado de un amplio e iluminador repaso a su vida y su obra, una vida muy azarosa y con una gran carga de tragedia, y una obra quizá en exceso prolífica pero que dejó un buen puñado de obras maestras (así, entre otras, Imán, Siete domingos rojos, Míster Witt en el cantón, Réquiem por un campesino español, La aventura equinoccial de Lope de Aguirre y Crónica del alba).

Y estas serán las próximas:

Pesquisa sobre Crusoe. Viajaremos al origen de la novela de aventuras contemporánea, con el clásico Robinson Crusoe, de Daniel Defoe. Pero no nos quedaremos ahí, sino que entraremos en otras visiones, en verdaderas reinterpretaciones de la misma historia: Viernes o los limbos del Pacífico, de Michel Tournier, una visión desde el Otro, que servirá también para celebrar el ingreso de Tournier en el Olimpo de la literatura, es decir, en la colección La Pléiade de Gallimard, y Foe, de J.M. Coetzee, donde una mujer (Susan Barton) que ha naufragado en la isla producirá, como en el caso de Tournier, una inversión de la historia original en cuanto aventura de conquista.

Leyendo a Julio Cortázar… y escuchando a Charlie Parker. El cuento El perseguidor será ocasión para homenajear, con lectura y música, a uno de los grandes del jazz.

Ambrosio Lacosta

 
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Publicado por en 15 marzo, 2017 en Café literario Sender

 

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Mendoza y Benedetti en el club de lectura Durán

¡Aquí estamos de nuevo!

Tras una pausa, siempre más larga de lo que pretendo en un principio, regresamos a contaros historias, opiniones y gustos lectores.

la-aventura-del-tocador-de-senorasEl pasado 28 de noviembre nos juntamos alrededor del gran Eduardo Mendoza y La aventura del tocador de señoras un autor que nos gusta mucho y del que nos quedamos con ganas de más, tras leer el curso pasado El asombroso viaje de Pomponio Flato.

De La aventura del tocador de señoras nos gusto, el humor que desprende con personajes extravagantes, situaciones surrealistas  y diálogos  inverosímiles,   todo ello  incluido  en una novela que pretende ser una crítica despiadada a la sociedad de clase alta y política de la Barcelona de los años 90.

La historia transcurre cuando al cuerdo-loco, protagonista sin nombre de esta saga de “detectives” lo expulsan del manicomio donde había vivido hasta entonces por razones bastante sospechosas de especulación  inmobiliaria. Es ahí donde comienza su aventura y donde transcurren una tras otra situaciones absurdas  que sumadas a la verborrea grandilocuente del protagonista  nos llevan a una lectura de lo más divertida.

vivir-adredeAl mes siguiente y para cambiar de registro, compartimos nuestra lectura sobre el libro Vivir adrede de Mario Benedetti, una lectura sobrecogedora, intimista que no te deja indiferente.

Su estilo, muy profundo y moralista  que contiene muchas dosis de humor lo podríamos definir como una poesía escrita en verso.

Aunque tenemos ante nosotros una obra que nos parece de fácil lectura, debemos hacer un gran esfuerzo de concentración  para captar sus ideas y seguir su ritmo literario. Temas como la vida y la muerte,  la pobreza, la utopía, la pasión, el fanatismo, la memoria, la globalización, la guerra y exilio son temas recurrentes en sus pequeñas historias.

¡Y hasta aquí las lecturas de estos meses!

Inés Mur

 

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“Un viejo que leía novelas de amor” de Luis Sepúlveda

un-viejo-que-leia-novelas-de-amor   Antonio Lobo Antunes escribió que “la imaginación es la memoria fermentada”. Y eso encontramos en esta novela corta, de estilo directo, ecologista, de aventuras, de Luis Sepúlveda: una historia basada en sus experiencias con los indios Shuar que el autor chileno tuvo una década en la cabeza. Una historia sencilla, deudora de autores como Graham Green (El poder y la gloria) o de Gabriel García Márquez, que ha vendido 18 millones de ejemplares y ha sido traducida a una veintena de idiomas, además de llevarse a la pantalla grande.

   Un viejo que leía novelas de amor (Premio Tigre Juan 1998, presentada, sin suerte, al Premio Ciudad de Barbastro) toca temas universales, como la destrucción de la naturaleza, la libertad de los Shuar frente a la esclavitud de los cazadores o la lectura elegida por placer, entre otros. El autor ha elegido la destrucción de la selva amazónica, la reserva biológica más rica del mundo, como el epicentro de su obra. Sepúlveda, nacido en Chile, en 1949, interesado por el nomadismo, el viaje, el movimiento y el respeto por la naturaleza, convivió durante siete meses con los indios Shuar, el pueblo indígena amazónico más numeroso. Condenado a cadena perpetua por el dictador Pinochet, Sepúlveda pudo salir de Chile. Luego combatió en Nicaragua y más tarde, entre 1982 y 1987, se embarcó en el buque de Greenpeace. Gracias a esta novela corta, se convirtió en uno de los autores latinoamericanos más leído en todo el mundo.

   Un viejo que leía novelas de amor entra dentro de las grandes novelas cortas que aguantarán el paso del tiempo, como El viejo y el mar, de Hemigway, Seda, de Alessandro Baricco o La perla, de Steinbeck, entre otras.

   Como curiosidad, destacar que es la novela favorita del subcomandante Marcos.

Óscar Sipán

 
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Publicado por en 20 enero, 2017 en Club de Lectura Sender

 

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