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“The sense of an ending” by Julian Barnes

In Julian Barnes’ awarded novel The sense of an Ending, its author deals, under a philosophical point of view, with all those feelings and actions that, when getting older, give our human nature sense. The novel is divided into two parts, “One” and “Two”, both narrated by Tony Webster , its main character, when he is retired and living alone.

The first part begins in the 1960s with four school friends, of whom two are the main characters in the novel: Tony, the narrator, and Adrian, the most intelligent of the four. Towards the end of their school days another boy at the school hangs himself, apparently after getting a girl pregnant. The four friends discuss the philosophical difficulty of knowing exactly what happened.

Adrian goes to Cambridge University and Tony to Bristol University. Tony meets Verónica and she becomes his girlfriend. tony is invited to Veronica’s, where he spends an awkward weekend and meets the whole family . Tony and Verónica broke off in his final year at university and then Tony receives a letter from Adrian telling him that he is going out with Veronica. Tony writes back to Adrian and warns him that Verónica isn’t an easy woman to go out with.

Some months later he is told that Adrian has committed suicide, leaving a note saying that the free person has a philosophical duty to examine the nature of their life, and may then choose to renounce it. Tony admires the reasoning. He briefly recounts us the following  forty years of his life until he is in his sixties.

The second part of the novel  begins with the arrival of a lawyer’s letter informing him that Veronica’s mother has left him £500 and two documents. These force him to re-establish contact with Veronica and after a number of meetings with her, to re-evaluate the story he has narrated in the first part. During this period of time only Veronica knows the real truth and Tony and the reader are forced to fill the gaps to know the facts. It is at the very ending that Tony and the reader learn the reason why Adrian took his life.

Its reading is fantastic and the plot really intelligent, we specially enjoyed the second part of the book as it can be considered a thriller because the author writes events and facts in such a way that the reader must take an active role to find out. It was a nice way to finish our reading club and we had an interesting debate about some aspects of the novel.


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Pilar Martínez-Sapiña

 
 

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El Café Literario recomienda…

Este martes tuvimos la suerte de tener entre nosotros a Carmen Posadas. Aunque de forma telemática, fue una charla distendida y amena en la que la autora, encantadora, nos habló de su última obra: La hija de Cayetana. Se trata de una novela histórica en la que se narra un episodio muy poco conocido de la Duquesa de Alba retratada por Goya. Parece ser que, siguiendo la costumbre de la época, le regalaron a Cayetana una niña negra recién nacida. La Duquesa, que no podía tener hijos, la acoge como propia y le da una vida digna de una duquesita. Es un libro ameno, completamente documentado en la que los hechos históricos se entrelazan con la maestría de una gran escritora. A la vez que se sigue la trama se pueden aprender costumbres del siglo XVlll de todas las clases sociales, incluidos los esclavos, de los que, sorprendentemente, había gran cantidad en nuestro país.


El mes de marzo lo comenzamos con la novela que nos recomendó Carmen Posadas: El mentalista de Hitler, de su hermano Gervasio Posadas. Se trata también de una novela histórica ambientada en la Alemania de los años treinta, en el momento en que el partido nacionalsocialista pugna por hacerse con el poder. Un periodista español, corresponsal de un periódico en Alemania y único personaje ficticio de la novela, ve como se tejen los hilos políticos que llevarán al gran desastre. Muy documentada, nos acerca a través del personaje central (Hanussen, un famoso mentalista de la época), a unos aspectos muy poco conocidos de esos años.


Destacamos además algunos libros recomendados por los miembros de la tertulia:

Santos, Care. Media Vida. Destino, 2017. Esta novela, Premio Nadal 2017, habla, a través de la vida de cinco mujeres durante treinta años, de la generación de los 50, a quien le tocó abrirse camino en contra de  una educación hipócrita basada en el “qué dirán”.

Cumming, Laura. Velázquez desaparecido. Tauro, 2016. La autora cuenta la búsqueda de un cuadro de Velázquez que emprende el librero inglés John Snare en 1845. En la novela se mezclan las dos investigaciones (la del protagonista y la de la propia Laura Cumming) acercándonos a la figura del genial pintor.

Barnes, Julian. El nido del tiempo. Anagrama, 2016. Teniendo como protagonista al compositor Shostakovich, en la novela se pone de manifiesto la dificultad que tuvieron los artistas en la URSS de Stalin.

Marsé, Juan. Esa puta tan distinguida. Lumen, 2016. En 1982 el escritor acepta el encargo de escribir un guión de cine sobre un asesinato que se cometió en un cine de su barrio, el Delicias, en 1949. Con este motivo hace un repaso de los años de la transición teniendo como compañera a esa “puta” que es la memoria.

Cercas, Javier. La velocidad de la luz. Tusquets, 2005. En esta novela el autor habla de su amistad con Rodney Falk, un veterano  de la guerra de Vietnam al que conoció en los años en los que el escritor estuvo en la Universidad de Illinois.

Vila- Matas, Enrique. Mac y su contratiempo. Sex barral, 2017. Una novela genial, irónica y divertida que, en forma de diario, aborda el tema de la producción literaria.

Concepción Generelo

 

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